Vlaanderen stopt met vlaggen

 

Ivan Mertens, de oprichter van Vlaanderen Vlagt, moet stoppen wegens gezondheidsproblemen. Rijd je graag met de fiets en kijk je graag naar wielerwedstrijden dan ken je deze beweging zeker. Op elke fietswedstrijd of veldrit stonden ze er met vlaggen van de Vlaamse Leeuw of zelfs wielertruitjes en stickers.

Nu stopt Ivan ermee en hij vindt geen opvolger. Alle andere leden hebben al een oudere leeftijd bereikt en hebben moeite met de organisatie van de evenementen. Ivan begon ermee op 65 jarige leeftijd. Na een lange periode te werken in het buitenland, waar hij vele trotse Vlamingen leerde kennen die er niet voor durven uitkomen, kwam hij op het idee om dit te veranderen.

Dat het Vlaams Belang en extreemrechtse groepen deze vlaggen ook gebruiken om te pleiten voor Vlaamse onafhankelijkheid stoort hem niet. De financiering van zijn beweging is ook een groot vraagteken. Volgens Mertens kwam het meeste geld uit de verkoop van zijn vlaggen en bijdragen van actievoerders en sponsors. Wie zijn die sponsors dan? Deze vraag blijft onbeantwoord.

Ook is er bij vele wielerliefhebbers ergernis over het gebruik van de vlaggen op evenementen. Ze zorgen voor verschillende problemen. Zo krijgt veldritrijder Ben Berden bijvoorbeeld een vlaggenstok in zijn gezicht in 2003 en krijgt Leif Hoste een Vlaamse vlag tussen de spaken van zijn wiel. Vele mensen beledigen de leden van de organisatie en willen hen niet zien op wielerwedstrijden.

Intussen heeft de beweging veranderingen doorgevoerd zoals het gebruik van hoge vlaggen op langere stokken, zo wordt het zicht van de renners niet belemmerd. De eerste jaren van de beweging waren hard maar na enkele jaren begonnen mensen de aanwezigheid van de Vlaamse vlaggen op fietsevenementen te aanvaarden.

Mertens had graag zijn missie voortgezet maar door de gezondheidsproblemen is dat onmogelijk. Nu moeten de Vlamingen zelf de fakkel overnemen.

Vlaanderen kleurt

 

Vlaanderen vlagt stopt ermee en voor vele mensen is dit goed nieuws. Actrice Marijke Pinoy had er al commentaar over: “Alleen het beeld al van mensen die tijdens één of andere wielerwedstrijd met een Vlaamse vlag staan te wapperen maakt me mottig”. Wel, nu hoeft ze zich daar geen zorgen meer over te maken. Ivan Mertens, de oprichter van Vlaanderen Vlagt, stopt ermee dus er zullen waarschijnlijk minder Vlaamse vlaggen gezwaaid worden op fietsevenementen.

Vele fietsers kennen de organisatie door hun vaste aanwezigheid op wielerwedstrijden, veldritten,… Waar je een professionele fietser zag, zag je de Vlaamse Leeuw vlaggen. Ze verkochten verder ook stickers en wielertruitjes om geld op te halen. Niet iedereen is altijd voorstander geweest van deze organisatie, vooral door de overlast die de vlaggen veroorzaken voor de renners en voor de commentatoren. Mensen hadden bijna zin om een fietsnavigatie zoals een GPS te kopen zodat ze konden ontsnappen aan de vlaggen.

De organisatie is nu doorverkocht aan de 78-jarige Lode van Dessel, oud-burgemeester van Nijlen en oud-lid van de Volksunie waar hij optrok met Wim Jorissen, voorstander van het Zuid-Afrikaanse Apartheidsregime.

Lode Van Dessel zet zich ook in voor het Vlaams en Neutraal Ziekenfonds, de herdenking van de Vlaamse jeugdleider Ernest Van der Hallen en is de organisator van de jaarlijkse Historische Ruilbeurs van de Vlaamse Beweging in Nijlen.

 

Met de opbrengst van deze ruilbeurs steunt Lode Van Dessel elk jaar een “Vlaams goed werk”, dit jaar ging de opbrengst naar de Vlaamse Drumband Kempenland, die je op elke Vlaamse betoging vindt.

Voorgaande jaren schonk Van Dessel al geld aan het Bormshuis in Antwerpen, het Voorpost-boetefonds, de Ijzerwake en het Studiecentrum Joris van Severen.

 

Lode Van Dessel heeft met de Vlaamse Kring Kempenland de commerciële afdeling van Vlaanderen Vlagt gekocht en heeft de naam van de organisatie veranderd naar Vlaanderen kleurt. Deze organisatie is van plan om 40000 vlaggen van de Vlaamse Leeuw te verdelen. Eigenaardig genoeg hebben die vlaggen enkel een gele en zwarte kleur.